Грызуны — самый многочисленный и эволюционно успешный отряд млеко-питающих, освоивший почти все наземные экологические ниши. Этот успех ученые всегда объясняли наличием у этих животных увеличенных острых резцов, способных самозатачиваться. Но не так давно на острове Сулавеси в Индонезии был найден новый вид грызуна, у которого резцы оказались иной формы, а коренных зубов не было совсем. Анализ содержимого желудка показал, что зверек потребляет в пищу исключительно дождевых червей. Ученые считают, что в процессе эволюции (точнее, дегенерации) этот вид грызуна полностью потерял способность грызть и жевать, но приобрел узкую специализацию для добывания мягкой пищи в подстилке влажных экваториальных лесов.

Известно, что в процессе эволюции могут происходить не только прогрессивные изменения, но и вторичные упрощения организации, или дегенерации. Примерами вторичного упрощения могут служить потеря конечностей у змей и дельфинов или потеря способности к полету у пингвинов. Это также дает возможность организмам занять новую экологическую нишу и хорошо приспособиться к окружающим условиям.

Такое и было обнаружено в Индонезии. Там обитают так называемые землеройковые крысы, которые представляют собой не естественную группу, а группу видов, образовавшуюся в результате дегенерации. Эти виды имеют характерную удлиненную морду, похожую на морду землеройки, и не очень выраженные резцы, иногда даже без эмали. Нижние резцы длинные, тонкие и почти горизонтальные. Понятно, что с помощью таких резцов грызть не очень удобно, а учитывая образ жизни и питания, то и не нужно.

Узнать больше: elementy.ru