Брахадисва́ра (Брахадишвара, Брихадишвара) — индуистский храм, посвящённый Шиве. Он находится находится на окраине большого города Танджавур (на юге Индии, в Тамилнаде), древней столицы государства Чола, занимавшего в X в. территорию южной оконечности полуострова Индостан. Этот город с богатейшим культурным наследием поражает величием. Его строили, чтобы преумножить славу основателя — Раджараджа I (годы правления 985—1012). В частности большой храм Брахадисвара построен между 1003 и 1010 годами. Окружённый двумя стенами, имеющих в плане форму квадрата, этот храм построен из гранитных блоков и частично из кирпича и увенчан пирамидальной 13-ярусной башней, имеющей высоту 61 метр, с монолитом-луковичкой на вершине. Стены храма богато украшены скульптурой. Ближайшие каменоломни расположены в нескольких километрах от храма и сама доставка этих глыб к месту строительства была для древних строителей грандиозной задачей. Длина самого большого блока составляет 7,8 метра, а его вес оценивается в 80 тонн.

Вот как описывается этот храм в туристических справочниках: "Храм с тысячелетней историей стоит в центре прямоугольного двора (152x76 метра), окруженного колоннадой и небольшими нишами. Мимо двух надвратных башен — гопурамов — посетители проходят к третьему по величине в Индии Нанди — высеченному из каменного монолита священному быку Шивы. Двойной портик с колоннами ведет к святилищу с лингамом — фаллическим символом бога. Над ним возвышается полая 13-этажная пирамида-башня высотой 61 метра (самая высокая в этом роде). Храм увенчан куполом-полусферой верхушку которого устанавливал сам Раджараджа Чтобы добраться до вершины храма, строители, вероятно, выстроили ту самую шестикилометровую бамбуковую рампу, которая должна была выдержать многотонный купольный камень. "

Храм Брахадисва́ра, вместе с другими храмами Чолы, включён в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Узнать больше: en.wikipedia.org